picture alliance / Pacific Press | ?dil Toffolo

International Press Freedom Groups Condemn Turkey Disinformation Bill Placed before Parliament

Turkish translation available here.

 

Twenty five international media freedom, freedom of expression and journalists’ organisations call on Members of Parliament (MPs) to vote against the bill on “disinformation and fake news,” which was submitted to parliament’s General Assembly on October 4 by the governing alliance of the Justice and Development Party (AKP) and the Nationalist Movement Party (MHP).

 

The bill, which was first submitted to parliament in June before being postponed after the commission stages due to alleged differences between the two governing parties, has been resubmitted this week without any amendments despite  fierce criticism from across civil society and the journalistic community.

 

The bill provides a framework for extensive censorship of online information and the criminalisation of journalism, which will enable the government to further subdue and control public debate in the leadup to Turkey’s general elections in 2023.

 

The proposed bill provides for:

  • Up to three years imprisonment for those found guilty of deliberately publishing  “disinformation and fake news” intended to instigate fear or panic, endanger the country’s internal or external security, public order and general health of Turkey’s society.
  • An increase of any sentence by 50 percent where the information has been published from anonymous accounts, by someone concealing their identity, or as part of an organisation’s activities.
  • The expansion of the press law to include online news sites. This will enable the government to use the expanded role of the Press Advertising Agency, Basin Ilan Kurumu (BIK), to fund online propaganda while excluding critical outlets as has been applied in the print media.

 

The bill, with its vaguely formulated definition of disinformation and ‘intent’, overseen by Turkey’s highly politicised judiciary, will put millions of internet users at risk of criminal sanction and could lead to blanket censorship and self-censorship in the run up to the 2023 elections.

 

A consortium of media freedom and human rights organisations will be visiting Turkey 12 to 14 October to discuss the consequences of the disinformation bill with politicians and media stakeholders, as well as the challenges facing independent journalists in reporting public affairs in accordance with the principles of free and fair elections.

Signed: 

  • ARTICLE 19
  • Articolo 21
  • Association of European Journalists
  • Cartoonists Rights Network International (CRNI)
  • Committee to Protect Journalists (CPJ)
  • Danish PEN
  • English PEN
  • European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
  • European Federation of Journalists (EFJ)
  • Foreign Media Association (of Turkey) FMA
  • Freedom House
  • IFEX
  • International Federation of Journalists (IFJ)
  • International Press Institute (IPI)
  • Media and Law Studies Association (MLSA)
  • Media Research Association (MEDAR)
  • Osservatorio Balcani Caucaso Transeuropa (OBCT)
  • P24 Platform for Independent Journalism
  • PEN America
  • PEN International
  • PEN Norway
  • Reporters Without Borders (RSF)
  • South East Europe Media Organisation (SEEMO)
  • Swedish PEN
  • The Coalition For Women In Journalism (CFWIJ)

Uluslararası Basın Özgürlüğü Grupları Türkiye’de Meclise Sunulan Dezenformasyon Yasa Tasarısını Kınadı

Serbest bilgi akışını suç haline getirmek için tasarlanmış bir yasa

 

Yirmi beş uluslararası medya özgürlüğü, ifade özgürlüğü ve gazeteci örgütü, milletvekillerine Adalet ve Kalkınma Partisi (AKP) ve Milliyetçi Hareket Partisi (MHP) iktidar ittifakı tarafından 4 Ekim’de TBMM Genel Kurulu’na sunulan “dezenformasyon ve yalan haber” yasa tasarısına karşı oy kullanmaları çağrısında bulundu.

 

 

İlk olarak Haziran ayında meclise sunulan ancak iki iktidar partisi arasındaki görüş ayrılıkları nedeniyle komisyon aşamasından sonra ertelenen tasarı, sivil toplum ve gazetecilik camiasından gelen sert eleştirilere rağmen bu hafta hiçbir değişiklik yapılmadan yeniden meclis genel kuruluna sunuldu.

 

Tasarı, Türkiye’de 2023 yılında yapılacak genel seçimler öncesinde hükümetin kamusal tartışmayı daha da bastırmasına ve kontrol etmesine olanak sağlayacak şekilde, çevrimiçi bilginin kapsamlı bir şekilde sansürlenmesi ve habercilik faaliyetlerinin kriminalize edilmesi için bir çerçeve sunuyor.

 

Tasarı şunları öngörmektedir

  • Korku veya panik yaratmak, ülkenin iç veya dış güvenliğini, kamu düzenini ve toplumun genel sağlığını tehlikeye atmak amacıyla kasıtlı olarak “dezenformasyon ve yalan haber” yayınlamaktan suçlu bulunan kişiler için üç yıla kadar hapis cezası.
  • Bilginin anonim hesaplardan, kimliğini gizleyen bir kişi tarafından ya da bir örgütün faaliyetlerinin bir parçası olarak yayınlanması durumunda cezanın yüzde 50 oranında artırılması.
  • Basın kanununun internet haber sitelerini de kapsayacak şekilde genişletilmesi. Bu sayede hükümet, Basın İlan Kurumu’nun (BİK) genişletilmiş rolünü kullanarak, yazılı basında olduğu gibi eleştirel yayın organlarını dışlarken, internet üzerinden propagandayı finanse edebilecek.

 

Muğlak bir ifade ile oluşturulmuş olan dezenformasyon ve ‘kasıt’ tanımlarıyla, Türkiye’nin son derece siyasallaşmış yargısı tarafından denetlenen tasarı, milyonlarca internet kullanıcısını da cezai yaptırım riskiyle karşı karşıya bırakacak ve 2023 seçimleri öncesinde kapsamlı bir sansüre ve otosansüre yol açabilecektir. 

 

Medya özgürlüğü ve insan hakları örgütlerinden oluşan bir konsorsiyum, dezenformasyon yasa tasarısının sonuçlarını siyasetçiler ve medya paydaşlarıyla tartışmak ve bağımsız gazetecilerin özgür ve adil seçim ilkelerine uygun olarak kamu meselelerini haberleştirmede karşılaştıkları zorlukları ele almak üzere 12-14 Ekim tarihleri arasında Türkiye’yi ziyaret edecek.

 

İmzalayanlar:

  • Amerika PEN
  • Article 19
  • Articolo 21
  • Avrupa Basın ve Medya Özgürlüğü Merkezi (ECPMF)
  • Avrupa Gazeteciler Derneği (AEJ)
  • Avrupa Gazeteciler Federasyonu (EFJ)
  • Bağımsız Gazetecilik Platformu P24
  • Danimarka PEN
  • Gazetecileri Koruma Komitesi (CPJ)
  • Gazetecilikte Kadınlar Koalisyonu (CFWIJ)
  • Güneydoğu Avrupa Medya Kurumu (SEEMO)
  • İngiltere PEN
  • İsveç PEN
  • Medya Araştırmaları Derneği (MEDAR)
  • Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA)
  • Norveç PEN
  • Özgürlük Evi (FH)
  • Osservatorio Balcani Caucaso Transeuropa (OBCT)
  • Sınır Tanımayan Gazeteciler (RSF)
  • Uluslararası Gazeteciler Federasyonu (IFJ)
  • Uluslararası Karikatürist Hakları Ağı (CRNI)
  • Uluslararası PEN
  • Uluslararası İfade Hürriyeti (IFEX)
  • Yabancı Medya Derneği (FMA)

Read news by categories:

Related news

Statement

Albania: Media pluralism and transparency concerns fuel deterioration in media freedom

Following a two-day fact-finding mission to Tirana on 17-18 November 2022, the partners of the Council of Europe’s Platform on Safety of Journalists today publish their findings on press freedom, media pluralism and the safety of journalists in Albania.

READ MORE
Statement

Italy: a call of support for Roberto Saviano, defendant in a defamation trial

Members of the Coalition Against SLAPPs in Europe (CASE), with the support of the coalition’s Italian group and Media Freedom Rapid Response (MFRR), express solidarity with Roberto Saviano who attended the first hearing in the proceedings for aggravated defamation initiated against him by current Prime Minister Giorgia Meloni.

READ MORE
Statement

Bulgarian far-right party’s ‘foreign agent’ bill sparks media freedom concerns

Press freedom groups raise alarm that Bulgarian Foreign Agent law appears intended to target critical media.

READ MORE
Feature

Italy: Concern about prosecutor’s demand for prison sentence for three journalists in response to their factual reporting

The undersigned media freedom and journalist associations today express shared concern over an Italian prosecutor’s request for a six-month prison sentence in a case of defamation through the press involving three journalists.

READ MORE
Feature

Netherlands: Press freedom groups concerned about video with hostile rhetoric by Dutch politician against reporter

The Media Freedom Rapid Response (MFRR) and its partners express today their concerns about hostile rhetoric used against independent journalists by Dutch political party Forum for Democracy (FvD). Such problematic language creates an intimidating climate for public interest journalism, normalises both online and physical targeting of the press, and can lead to self-censorship amongst the journalistic community. We urge the FvD to put an end to its dangerous smear campaign against independent media.

READ MORE
Statement

Greece: SLAPP award winner Grigoris Dimitriadis urged to drop defamation lawsuits

The undersigned international media freedom and journalists organisations wrote to Grigoris Dimitriadis to express our shared concern about defamation claims filed against investigative journalists and media outlets following your resignation from the role of general secretary in the office of the Greek Prime Minister in August 2022.

READ MORE