Turkey: International groups condemn detention of journalists in Ankara, Diyarbakır, İstanbul, and İzmir

ECPMF

26 July 2023

No Comments

Turkish translation available here.

 

The undersigned media freedom, freedom of expression and human rights organizations strongly condemn the detention of T24 editor Sibel Yükler, Mezopotamya Agency (MA) reporters Delal Akyüz and Fırat Can Arslan, bianet editor Evrim Kepenek and freelance journalist Evrim Deniz in Turkey on July 25.

 

While four of these journalists were conditionally released, Arslan was arrested later the same day. We demand his immediate release.

 

The five journalists were detained the day after July 24, which is marked in Turkey as “Day of Struggle for Press Freedom”, during several house raids.

 

Local media outlets reported that the journalists were detained over their social media posts concerning the reassignment of a prosecutor and a judge, to whom the former is married, by the Council of Judges and Prosecutors (HSK), involved in the recent court case of 18 journalists in Diyarbakır. The journalists are reportedly being accused of “disclosing, publishing and targeting a public official on anti-terror duties” (Anti-Terror Law Art. 6/1).

 

T24 editor Yükler was detained during a raid on her home in Ankara in the early morning hours and taken to the Ankara police department. Yükler was released later in the day under judicial control including an international travel ban.

 

MA reporter Arslan was also detained during a morning raid on his home in Ankara. Police reportedly seized Arslan’s phone and computer during the raid. Arslan was arrested later that day on the charge of “identifying officials on anti-terror duties as targets”.

 

MA reporter Akyüz was detained in his home in İzmir early in the morning and taken to a police department in the city’s Çankaya district. Akyüz was released later that day and placed under judicial control including an international travel ban.

 

Bianet editor Kepenek was detained in the afternoon hours of the same day in her Istanbul home. The police seized Kepenek’s digital equipment and cuffed the journalist with plastic handcuffs before taking her to a police department in Taksim, central Istanbul. The police stated that Kepenek was taken into custody as part of an investigation conducted by the Diyarbakır Chief Public Prosecutor’s Office on the grounds of “disclosing, publishing and targeting a public official on anti-terror duties”. After one day in detention, Kepenek was brought to the Istanbul Courthouse in metal handcuffs on the morning of July 26. Kepenek was released under judicial control including an international travel ban.

 

Freelance journalist Deniz was detained when she went to a local police department in Diyarbakır to give her statement upon the request of the local police. She was released later that day and placed under judicial control including an international travel ban.

 

Article 6 (1) of the Anti-Terror Law under which the journalists are investigated, is being misused in order to punish journalists for sharing information of public interest that is publicly available. The Council of Europe Committee of Ministers have previously expressed their reservations about the application of the provision, for failure to recognise the defense of truth and public interest.

 

The fact that the prosecutor who prepared the indictment against journalists who were arrested en masse turned out to be married to one of the three judges on the panel of judges of the same case and that this prosecutor and judge were later reassigned is public information and is of public interest. Therefore, reporting and dissemination of such information must be regarded as journalistic activity.

 

According to the Journalists’ Union of Turkey (TGS), 20 journalists were in jail as of July 12, 2023.

 

We stand in solidarity with the journalists in detention and call on the Turkish authorities to stop abusing anti-terror laws, and the arbitrary and systematic detention of journalists.

 

Signed: 

  • Amnesty International Türkiye
  • ARTICLE 19
  • Association for Monitoring Equal Rights
  • Association of Journalists in Ankara
  • Association of Lawyers for Freedom
  • Association of Life Memory Freedom
  • Articolo 21
  • Citizens’ Assembly – Turkey
  • Civil Rights Defenders
  • Coalition For Women In Journalism (CFWIJ)
  • English PEN
  • European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
  • European Federation of Journalists (EFJ)
  • Freedom of Expression Association (İFÖD)
  • Human Rights Agenda Association
  • International Press Institute (IPI)
  • IPS Communication Foundation / Bianet
  • Kaos GL
  • Lambdaistanbul LGBTI+ Solidarity Association
  • May 17 Association
  • Media and Law Studies Association (MLSA)
  • Media and Migration Association
  • Media Research Association (MEDAR)
  • OBC Transeuropa (OBCT)
  • PEN International
  • Platform for Independent Journalism (P24)
  • Research Institute on Turkey
  • Roma Memory Studies Association (Romani Godi)
  • South East Europe Media Organisation (SEEMO)
  • Truth Justice Memory Center
  • Turkey Human Rights Litigation Support Project (TLSP)
  • University Queer Researches and LGBTI+ Solidarity Association (UniKuir)
  • Women’s Time Association
  • 9th Istanbul Trans Pride Week Committee
  • 31st Istanbul LGBTI+ Pride Week Committee
  • Women for Women’s Human Rights – New Ways

This statement was coordinated by the Media Freedom Rapid Response (MFRR), which tracks, monitors and responds to violations of press and media freedom in EU Member States and Candidate Countries. This project provides legal and practical support, public advocacy and information to protect journalists and media workers. The MFRR is organised by a consortium led by the European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) including ARTICLE 19 Europe, the European Federation of Journalists (EFJ), Free Press Unlimited (FPU), International Press Institute (IPI) and CCI/Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT). The project is co-funded by the European Commission.

Türkiye: Uluslararası ve yerel kuruluşlar Ankara, Diyarbakır, İstanbul ve İzmir’de gazetecilerin gözaltına alınmasını kınadı

 

Yetkilileri gazetecilere yönelik sistematik gözaltıları son vermeye çağırıyoruz

 

Aşağıda imzası bulunan basın özgürlüğü, ifade hürriyeti ve insan hakları örgütleri 25 Temmuz’da T24 editörü Sibel Yükler, Mezopotamya Ajansı (MA) muhabirleri Delal Akyüz ve Fırat Can Arslan, bianet editörü Evrim Kepenek ve serbest gazeteci Evrim Deniz’in gözaltına alınmasını şiddetle kınamaktadır. 

 

Bu gazetecilerden dördü adli kontrol şartıyla serbest bırakılırken, Arslan aynı gün içinde tutuklandı. Arslan’ın derhal serbest bırakılmasını talep ediyoruz.

 

Beş gazeteci, Türkiye’de “Basın Özgürlüğü İçin Mücadele Günü” olarak kutlanan 24 Temmuz’dan bir gün sonra evlerine yapılan baskınlarla gözaltına alındı.

 

Yerel medya, gazetecilerin Diyarbakır’da 18 gazetecinin yargılandığı davanın iddianamesini hazırlayan savcı ile, onunla evli olan bir mahkeme üyesinin Hakimler ve Savcılar Kurulu (HSK) tarafından görev yerlerinin değiştirilmesine ilişkin sosyal medya paylaşımları nedeniyle gözaltına alındıklarını duyurdu. Gazetecilerin “terörle mücadelede görev almış kamu görevlilerinin hüviyetlerini açıklamak, yayınlamak veya bu yolla bu kişileri hedef göstermek” (TMK Md. 6/1.) ile isnad edildikleri bildiriliyor.

 

T24 editörü Yükler, sabah erken saatlerde Ankara’daki evine yapılan baskınla gözaltına alınarak Ankara Emniyet Müdürlüğü’ne götürüldü. Yükler, günün ilerleyen saatlerinde yurt dışına çıkış yasağını da içeren adli kontrol tedbiri uygulanarak serbest bırakıldı.

 

MA muhabiri Arslan da sabah saatlerinde Ankara’daki evine yapılan baskınla gözaltına alındı. Polisin baskın sırasında Arslan’ın telefonuna ve bilgisayarına el koyduğu bildirildi. Arslan günün ilerleyen saatlerinde “terörle mücadelede görev almış kamu görevlilerini hedef göstermek” isnadı üzerine tutuklandı.

 

MA muhabiri Akyüz, sabah erken saatlerde İzmir’deki evinde gözaltına alındı ve Çankaya ilçesindeki İzmir İl Emniyet Müdürlüğü’ne götürüldü. Akyüz, günün ilerleyen saatlerinde yurt dışına çıkış yasağını da içeren adli kontrol şartıyla serbest bırakıldı. 

 

Bianet editörü Kepenek aynı gün öğleden sonra İstanbul’daki evinde gözaltına alındı. Polis, Kepenek’in dijital ekipmanlarına el koydu ve gazeteciyi plastik kelepçeyle kelepçeleyerek Taksim’deki bir polis merkezine götürdü. Polis, Kepenek’in Diyarbakır Cumhuriyet Başsavcılığı tarafından yürütülen bir soruşturma kapsamında “kamu görevlisini hedef göstermek” suçlamasıyla gözaltına alındığını belirtti. 26 Temmuz sabahı İstanbul Adliyesine metal kelepçe takılmış halde getirilen Kepenek, yurt dışına çıkış yasağını da içeren adli kontrol şartıyla serbest bırakıldı.

 

Serbest gazeteci Deniz, Diyarbakır’da ifade vermek üzere gittiği polis merkezinde gözaltına alındı. Günün ilerleyen saatlerinde yurt dışına çıkış yasağını da içeren adli kontrol şartıyla serbest bırakıldı.

 

Soruşturmalara konu olan Terörle Mücadele Kanunu’nun 6(1). maddesi, kamuya açık bulunan ve kamuyu ilgilendiren bilgileri paylaşan gazetecileri cezalandırmak amacıyla kullanılıyor. Avrupa Konseyi Bakanlar Komitesi de daha önce, kamuyu ilgilendiren konularda yapılan doğruluğu kanıtlanmış açıklamaların uygulamada sözü geçen madde kapsamında değerlendirilmesi konusundaki tereddütlerini bildirmişti.

 

Gazetecilerin topluca tutuklanmasını içeren bir dosyada, davanın iddianamesini hazırlayan savcının mahkeme heyetindeki üç hakimden biriyle evli olması ve söz konusu davanın ilk duruşmasının ardından bu savcı ve hakimin görev yerlerinin değiştirilmesi kamuya açık ve kamuyu ilgilendiren bilgilerdir. Bu nedenle, bu bilgilerin paylaşılması gazetecilik faaliyeti olarak kabul edilmelidir.

 

Türkiye Gazeteciler Sendikası’na (TGS) göre, 12 Temmuz 2023 itibarıyla Türkiye’de 20 gazeteci cezaevinde bulunuyor.

 

Gözaltındaki gazetecilerle dayanışma içinde olduğumuzu belirtiyor; Türkiye makamlarına terörle mücadele yasalarını kötüye kullanma ve gazetecileri keyfi ve sistematik olarak gözaltına alma uygulamasına son verme çağrısında bulunuyoruz.

 

ARTICLE 19

Articolo 21Avrupa Basın ve Medya Özgürlüğü Merkezi (ECPMF)

Gazeteciler Federasyonu (EFJ)

Civil Rights Defenders

Eşit Haklar İçin İzleme Derneği

Gazeteciler Cemiyeti (GC)

Gazetecilikte Kadın Koalisyonu (CFWIJ)
Güney Doğu Avrupa Medya Örgütü (SEEMO)

Hakikat Adalet Hafıza Merkezi

IPS İletişim Vakfı / Bianet

İfade Özgürlüğü Derneği (İFÖD)

İngiliz PEN

İnsan Hakları Gündemi Derneği

İşkenceye Karşı Dünya Örgütü (OMCT), İnsan Hakları Savunucularının Korunması için Gözlemevi çerçevesinde

Kadının İnsan Hakları – Yeni Çözümler Derneği

Kadın Zamanı Derneği

Kaos GL

Lambdaistanbul LGBTİ+ Dayanışma Derneği

Medya Araştırmaları Derneği (MEDAR)

Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA)

Medya ve Göç Derneği

OBC Transeuropa (OBCT)

Özgürlük için Hukukçular Derneği

Punto24 Bağımsız Gazetecilik Derneği (P24)

Research Institute on Turkey

Roman Hafıza Çalışmaları Derneği (Romani Godi)

Türkiye İnsan Hakları Davalarına Destek Projesi (TLSP)

Uluslararası Af Örgütü Türkiye

Uluslararası Basın Enstitüsü (IPI)

Uluslararası İnsan Hakları Federasyonu (FIDH), İnsan Hakları Savunucularının Korunması için Gözlemevi çerçevesinde

Uluslararası PEN

Üniversiteli Kuir Araştırmaları ve LGBTİ+ Dayanışma Derneği (ÜniKuir)

Yaşam Bellek Özgürlük Derneği

Yurttaşlık Derneğiİstanbul Trans Onur Haftası Komitesi

Mayıs Derneği

İstanbul LGBTİ+ Onur Haftası Komitesi

Read news by categories:

Related news

Statement

Joint letter to Ursula von der Leyen calling for a strong press freedom mandate

ECPMF has joined 25 organisations to call on the European Commission President Ursula Von der Leyen to ensure that media freedom, the protection of journalists, and EU citizens’ access to public interest journalism remain high political priorities.

READ MORE
Statement

France: Media freedom coalition condemns Vivendi’s disinformation campaign against Reporters Without Borders

The Media Freedom Rapid Response (MFRR) partners strongly condemn the cyber disinformation campaign against the press freedom organisation Reporters Without Borders (RSF).

READ MORE
Statement

Turkey: Freedom of the press and expression groups condemn broadcast regulator’s silencing of Açık Radyo

The undersigned freedom of the press and expression organizations condemn the decision by Turkey’s broadcast regulator to revoke the license of independent radio station Açık Radyo.

READ MORE
Statement

The EU must do more to prioritise protecting media freedom and human rights in Turkey

The undersigned media freedom, human rights and journalists’ groups call on the new European Commission and the new European Parliament to strengthen their commitment to protecting journalists’ rights and freedom of expression in their relations with Turkey.

READ MORE
Statement

Kosovo: Dangerous attack by MP Dimal Basha on ECPMF’S Senior legal advisor Flutura Kusari

Media Freedom Rapid Response (MFRR) partners condemn Kosovo MP Dimal Basha's gender-based attack on ECPMF's Senior legal advisor Flutura Kusari, amid calls for media law reform.

READ MORE
Statement

Kosovo: Draft law on Independent Media Commission might endanger its political independence

If the draft law is approved, the Independent Media Commission will be politically captured and online media will be subjected to chaotic regulation.

READ MORE