Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan speaks after he signed a decision confirming the election date, in Ankara, Turkey (picture alliance / ASSOCIATED PRESS | Burhan Ozbilici)
Turkey: International groups demand release of Kurdish journalists, lawyers, political party officials detained in pre-election crackdown

ECPMF

25 April 2023

No Comments

Available in Turkish here.

 

Media freedom, freedom of expression, and human rights organisations call on Turkish authorities to stop the systematic harassment and intimidation of Kurdish journalists, media workers, media outlets, the lawyers that defend them, and Kurdish political party officials, give them access to legal counsel, disclose full details of charges brought and to ensure that they are released from detention. We reiterate the need for a free and pluralistic media atmosphere in the run up to the elections that will be held on 14 May 2023.

On 25 April, coordinated dawn raids in Turkey targeted homes and offices of 126 people including journalists, lawyers, rights defenders, political activists and artists in 21 provinces, based on unclear charges. The state-run Anadolu Agency reported that the Diyarbakır-based operation is related to anti-terror investigations led by Diyarbakır Chief Public Prosecutor’s Office.

 

Among those that have been detained so far are 10 journalists and a lawyer who represents arrested journalists. Technical equipment, computers, books and documents belonging to journalists were also confiscated by the police during the raids. It was also reported that arrest warrants were issued against 216 people and the search continues for other journalists.

 

The detained journalists so far include Mesopotamia News Agency (MA) editor Abdurrahman Gök and reporters Ahmet Kanbal and Mehmet Şah Oruç; editor-in-chief of Yeni Yaşam daily newspaper Osman Akın; the publisher of the only Kurdish print newspaper in Turkey, ​​Xwebûn Weekly, Kadri Esen; JinNews reporter Beritan Canözer; and journalists Mehmet Yalçın, Mikail Barut, Salih Keleş and Remzi Akkaya.

 

Lawyer Resul Temur, who represented imprisoned journalists in Diyarbakır and Ankara after similar raids in June and October 2022 respectively, was also detained in the raids.

 

The Diyarbakır Bar Association announced that the charges against the detained people are still unknown due to a confidentiality order covering the investigation and a 24-hour restriction on access to lawyers for those detained.

 

The raids are taking place in the run up to the parliamentary and presidential elections in Turkey which will be held on 14 May 2023, and represent another step in the systematic harassment and intimidation of Kurdish media and political opposition in the country.

 

Previously in June 2022, a similar raid resulted in 20 journalists in Diyarbakır being initially detained of whom 16 were placed in pre-trial detention on terrorism charges pending a trial that begins on 11 July, 2023. In October 2022, a further 11 Kurdish journalists were detained on terrorism charges in the provinces of Ankara, İstanbul, Van, Diyarbakır, Şanlıurfa, Mersin and Mardin in simultaneous house raids as part of an anti-terror investigation led by the Ankara Chief Public Prosecutor’s Office. Their trial begins on 16 May, 2023.

 

The Mapping Media Freedom database records 27 alerts impacting 91 Kurdish journalists, media workers or outlets over the last 12 months. The alerts primarily consist of legal incidents usually leading to arrest, detention, imprisonment, prosecution and convictions.

 

We call on the authorities to immediately give the detained journalists, lawyers and political activists access to legal counsel, to disclose full details of any charges brought and to ensure that they are released from detention.

 

Signed: 

Articolo 21
Coalition For Women In Journalism (CFWIJ)
Croatian PEN
English PEN
European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
European Federation of Journalists (EFJ)
Foreign Media Association (FMA Turkey)
Freedom House
Human Rights Watch
International Federation of Journalists (IFJ)
International Press Institute (IPI)
Media and Law Studies Association (MLSA)
Osservatorio Balcani Caucaso Transeuropa (OBCT)
PEN America
PEN Canada
PEN International
PEN Melbourne
PEN Netherlands
PEN Norway
PEN Québec
Platform for Independent Journalism (P24)
Reporters Without Borders (RSF)
San Miguel PEN
Scottish PEN
South East Europe Media Organisation (SEEMO)
Swedish PEN

This statement was coordinated by the Coalition Against SLAPPs in Europe and the Media Freedom Rapid Response (MFRR), which tracks, monitors and responds to violations of press and media freedom in EU Member States and Candidate Countries. This project provides legal and practical support, public advocacy and information to protect journalists and media workers. The MFRR is organised by a consortium led by the European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) including ARTICLE 19 Europe, the European Federation of Journalists (EFJ), Free Press Unlimited (FPU), International Press Institute (IPI) and CCI/Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT). The project is co-funded by the European Commission.

Türkiye: Uluslararası gruplar, seçim öncesi baskınlarda gözaltına alınan Kürt gazeteciler, avukatlar ve siyasi parti yetkililerinin serbest bırakılmasını talep ediyor

Medya özgürlüğü, ifade hürriyeti ve insan hakları örgütleri olarak; Kürt gazeteciler, medya çalışanları, medya kuruluşları, onları savunan avukatlar ve Kürt siyasi parti yetkililerine yönelik sistematik taciz ve gözdağı uygulamalarına son verilmesi, bu kişilerin avukata erişiminin sağlanması, kendilerine yöneltilen suçlamaların tüm ayrıntılarının açıklanması ve serbest bırakılmaları yönünde Türkiye yetkililerine çağrıda bulunuyoruz. Bu vesileyle, 14 Mayıs 2023 tarihinde gerçekleştirilecek seçimler öncesinde özgür ve çoğulcu bir medya ortamına duyulan ihtiyacı yineliyoruz.

25 Nisan’da Türkiye’nin 21 ilinde aralarında gazeteciler, avukatlar, hak savunucuları, siyasi aktivistler ve sanatçıların da bulunduğu 126 kişinin ev ve ofislerine henüz tam anlamıyla belirlenmeyen suçlamalarla şafak vakti eş zamanlı baskınlar düzenlendi. Devlete ait Anadolu Ajansı, Diyarbakır merkezli operasyonun Diyarbakır Cumhuriyet Başsavcılığı tarafından yürütülen terörle mücadele soruşturmalarıyla ilgili olduğunu bildirdi.

Şu ana kadar gözaltına alınanlar arasında 10 gazeteci ve tutuklu gazetecileri temsil eden bir avukat da bulunuyor. Baskınlar sırasında gazetecilere ait teknik ekipman, bilgisayar, kitap ve belgelere de polis tarafından el konuldu. Ayrıca 216 kişi hakkında yakalama kararı çıkarıldığı ve diğer gazetecilerin aranmasına devam edildiği bildirildi.

Şu ana kadar gözaltına alınan gazeteciler arasında Mezopotamya Ajansı (MA) editörü Abdurrahman Gök ve muhabirleri Ahmet Kanbal ve Mehmet Şah Oruç; Yeni Yaşam gazetesi genel yayın yönetmeni Osman Akın; Türkiye’deki tek Kürtçe basılı gazete olan Xwebûn’un imtiyaz sahibi Kadri Esen, JinNews muhabiri Beritan Canözer ve gazeteciler Mehmet Yalçın, Mikail Barut, Salih Keleş ve Remzi Akkaya bulunuyor.

Haziran ve Ekim 2022’deki benzer baskınların ardından Diyarbakır ve Ankara’da tutuklu gazetecileri temsil eden Avukat Resul Temur da baskınlarda gözaltına alındı.

Diyarbakır Barosu, soruşturmada gizlilik kararı olması ve gözaltına alınanların avukatlarıyla görüşmelerine 24 saat kısıtlama getirilmesi nedeniyle gözaltına alınanlara yöneltilen suçlamaların henüz bilinmediğini açıkladı.

Baskınlar, Türkiye’de 14 Mayıs 2023 tarihinde yapılacak olan meclis ve cumhurbaşkanlığı seçimleri öncesinde gerçekleşiyor ve ülkedeki Kürt medyasına ve siyasi muhalefete yönelik sistematik taciz ve gözdağının bir başka adımını temsil ediyor.

Daha önce Haziran 2022’de benzer bir baskın sonucunda Diyarbakır’da 20 gazeteci gözaltına alınmış, bunlardan 16’sı 11 Temmuz 2023’te başlayacak olan duruşmaya kadar terör suçlamasıyla tutuklu yargılanmak üzere tutuklanmıştı. Ekim 2022’de, Ankara Cumhuriyet Başsavcılığı tarafından yürütülen terörle mücadele soruşturması kapsamında Ankara, İstanbul, Van, Diyarbakır, Şanlıurfa, Mersin ve Mardin illerinde yapılan eş zamanlı ev baskınlarında 11 Kürt gazeteci daha terör suçlamasıyla gözaltına alındı. Duruşmaları 16 Mayıs 2023’de başlayacak.

Mapping Media Freedom veri tabanı, son 12 ay içinde 91 Kürt gazeteci, medya çalışanı veya kuruluşunu etkileyen 27 uyarı kaydetmiştir. Bu uyarılar çoğunlukla tutuklama, gözaltı, hapis cezası, kovuşturma ve mahkumiyetle sonuçlanan yasal vakalardan oluşmaktadır.

Yetkilileri, gözaltındaki gazetecilere, avukatlara ve siyasi aktivistlere derhal avukat erişimi sağlamaya ve yöneltilen suçlamaların tüm ayrıntılarını açıklamaya çağırıyoruz. Görevi kötüye kullandıklarına dair inandırıcı bir kanıt bulunmadığı takdirde, bu kişiler derhal serbest bırakılmalıdır.

Read news by categories:

Related news

Statement

MFRR partners call for lifting ban on journalists’ access to Georgian parliament

MFRR condemns the barring of journalists from reporting within the Parliament of Georgia.

READ MORE
Statement

Unterstützung auch für freie Journalist*innen: ECPMF und EFJ stärken Forderung des DJV nach Schutzkodex

ECPMF und EFJ stärken DJV's Aufruf, dass mehr Medienunternehmen den Schutzkodex für Journalisten beitreten.

READ MORE
Statement

Solidarity with Journalists in Gaza

The European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) expresses its steadfast solidarity with journalists working under unprecedentedly deadly conditions in Gaza.

READ MORE
Statement

ECPMF remembers Christophe Deloire

The European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) extends its deepest condolences to the family of Christophe Deloire, director general of Reporters without Borders (RSF).

READ MORE
Statement

Media freedom groups call on Slovakia’s Parliament to reject public broadcasting bill

Journalists and media freedom groups are urging Slovakia’s MPs to reject the proposed public service broadcasting bill.

READ MORE
Statement

Germany: Journalist Ignacio Rosaslanda was physically assaulted by police while covering a police operation

On 23 May 2024, Ignacio Rosaslanda was physically attacked at the Humboldt University's Institute of Social Sciences when covering protests by pro-Palestinian activists.

READ MORE