Albanian Prime Minister Edi Rama speaks during a media conference. (John Thys, Pool via AP)
ECPMF joins the letter to Prime Minister of Albania Edi Rama

ECPMF

06 July 2022

No Comments

ECPMF joins an open letter to Prime Minister Edi Rama from international press freedom groups over decision to ban journalists from press conferences.

Albanian translation below.

06 July 2022


Dear
Edi Rama, Prime Minister of Albania,

Endri Fuga, Director General of the Media and Information Agency

Teresa Ribeiro, OSCE Representative on Freedom of the Media

Olivér Várhelyi, EU Commissioner for Neighbourhood and Enlargement

Alexis Hupin, Chargé d’affaires at EU Delegation to Albania, 

Dunja Mijatović, Council of Europe Commissioner for Human Rights

Yuri Kim, U.S. Ambassador to the Republic of Albania

 

Dear Prime Minister Rama,

The undersigned media freedom and freedom of expression organisations are writing to protest against your recent decision to unilaterally ban journalists from attending government press conferences and demand they undergo “re-education” after they asked challenging questions about matters of public interest.

 

Our organisations are concerned that these arbitrary restrictions seriously affect the ability of the press to carry out its watchdog role and seek answers about challenging issues. They are also emblematic of deeper problems regarding access to information for journalists and the obstruction of free and independent journalism in Albania, which ranks 103rd in RSF’s World Press Freedom Index, dropping annually by 20 places.

 

We note that during a joint press conference with Foreign Affairs Minister Olta Xhaçka on 1 July 2022, you responded to questions asked to the minister by journalist Klevin Muka of CNN affiliate A2 by telling him that he had violated the journalistic code of ethics and that he needed to undergo three months of “re-education” before he would be welcome at future press events.

 

In our assessment, the questions from Mr. Muka involved a legitimate matter of public interest on the recently established Code of Ethics of the Council of Ministers and potential conflicts of interest involving the minister in question, and therefore justified a response. Instead, he now faces an arbitrary three-month ban from press conferences, which will seriously affect his ability to properly carry out his professional duties.

 

Concerningly, we note this is not the first time a journalist has faced such a restriction. During a press conference outside the headquarters of the Socialist Party in March 2022, you told Syri.net TV journalist Ambrioza Meta that she required “re-education” and was barred from press conferences for 60 days, after she asked public interest questions about the arrest of a Socialist party MP and a corruption case linked to incinerators.

 

To our understanding, no formal administrative sanction exists in Albania which allows journalists to be unilaterally banned from attending government press conferences by individual politicians, even those holding executive office. It is our view therefore that the measures imposed on both Klevin Muka and Ambrioza Meta were arbitrary and unjustified.

 

In a democratic society, it is not the role of elected officials to personally impose disciplinary measures on individual journalists over what they consider to be alleged breaches of ethics. We therefore urge you to immediately reverse the restriction on Klevin Muka and to refrain from imposing such measures on all members of the press in the future.

 

Our organisations believe strongly in professionalism and integrity of the journalistic profession, for which there are important initiatives in Albania underway. However, adherence to journalistic ethics and standards should be observed and handled from within the journalistic community itself, rather than imposed by political forces.

 

More generally, we see these restrictions as illustrative of wider problems regarding access to information for journalists and media freedom in Albania, issues our organisations have repeatedly raised concerns about. We also note the protest organised by journalists in Tirana on 4 July 2022, which criticised the restriction as emblematic of broader efforts by political forces to dictate what questions can and cannot be asked by journalists at press conferences.

 

We hope to see this situation remedied as quickly as possible. Moving forward, our organisations will also continue to monitor the situation for media freedom in Albania and to push for measures which foster a better climate for independent and watchdog media. We look forward to seeing your response and welcome any opportunity for further discussion.

 

Signed:

Balkan Free Media Initiative 

European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)

European Federation of Journalists (EFJ)

Free Press Unlimited (FPU)

International Press Institute (IPI)

OBC Transeuropa (OBCT)

Reporters Without Borders (RSF)

SafeJournalists Network

Lënda: Letër e hapur, Kryeministrit Edi Rama nga grupet ndërkombëtare për lirinë e shtypit për vendimin mbi ndalimin e gazetarëve nga konferencat për shtyp

 

Drejtuar: z. Edi Rama,

Kryeministër i Shqipërisë

 

Për djeni:

Endri Fuga, Drejtor i Përgjithshëm i Agjencisë së Medias dhe Informacionit

Teresa Ribeiro, Përfaqësues i OSBE-së për Lirinë e Medias

Olivér Várhelyi, Komisioner i BE-së për Fqinjësinë dhe Zgjerimin

Alexis Hupin, i Ngarkuari me Punë në Delegacionin e BE-së në Shqipëri,

Dunja Mijatovic, Komisionere e Këshillit të Evropës për të Drejtat e Njeriut

Yuri Kim, Ambasadore e SHBA-së në Republikën e Shqipërisë

I nderuar  Kryeministër Rama,

Organizatat e nënshkruara për lirinë e medias dhe lirinë e shprehjes po ju shkruajnë për të shprehur shqetësimin tonë për vendimin tuaj të fundit për të ndaluar në mënyrë të njëanshme pjesëmarrjen e gazetarëve në konferencat e shtypit të qeverisë dhe për të kërkuar që ata t’i nënshtrohen “riedukimit” pasi ata drejtuan pyetje sfiduese për çështje me interes publik.

 

Organizatat tona janë të shqetësuara se këto kufizime arbitrare ndikojnë seriozisht në aftësinë e shtypit për të kryer rolin e tyre mbikëqyrës dhe për të kërkuar përgjigje për çështje sfiduese. Ato janë gjithashtu emblematike e problemeve më të thella në lidhje me aksesin në informacion për gazetarët dhe pengimin e gazetarisë së lirë dhe të pavarur në Shqipëri, e cila renditet e 103-ta në Indeksin Botëror të Lirisë së Shtypit të RSF-së, duke rënë çdo vit me 20 vende.

 

Kemi vëmë re se gjatë një konference të përbashkët për shtyp me ministren e Jashtme Olta Xhaçka, më 1 korrik 2022, ju iu përgjigjët pyetjeve të gazetarit Klevin Muka të stacionit A2 degë CNN, duke i thënë se kishte shkelur kodin e etikës gazetareske dhe se ai duhej t’i nënshtrohej tre muajsh “riedukimit” përpara se të ishte i mirëpritur në konferencat e rradhës për shtyp.

 

Në vlerësimin tonë, pyetjet e zotit Muka përfshinin një çështje legjitime me interes publik mbi Kodin e Etikës të Këshillit të Ministrave të sapokrijuar dhe konflikte të mundshme interesi që përfshijnë ministren në fjalë, dhe për këtë arsye justifikonin një përgjigje. Në vend të kësaj, ai tani përballet me një ndalim arbitrar prej tre muajsh nga konferencat për shtyp, gjë që do të ndikojë seriozisht në aftësinë e tij për të kryer siç duhet detyrat e tij profesionale.

 

Me shqetësim, theksojmë se kjo nuk është hera e parë që një gazetar përballet me një kufizim të tillë. Gjatë një konference për shtyp jashtë selisë së Partisë Socialiste në mars 2022, ju i keni thënë gazetares së TV Syri.net, Ambrioza Meta se ajo kishte nevojë për “riedukim” dhe u ndalua nga konferencat për shtyp për 60 ditë, pasi ajo bëri pyetje me interes publik për arrestimin e një deputeti të Partisë Socialiste dhe një rast korrupsioni të lidhur me inceneratorët.

 

Në këndvështrimin tonë, në Shqipëri nuk ekziston asnjë sanksion administrativ zyrtar që lejon që gazetarët të ndalohen në mënyrë të njëanshme të marrin pjesë në konferencat e shtypit të qeverisë nga politikanë individualisht, apo edhe ata që mbajnë poste ekzekutive. Prandaj mendojmë se masat e vendosura si ndaj Klevin Mukës ashtu edhe ndaj Ambrioza Metës ishin arbitrare dhe të pajustifikuara.

 

Në një shoqëri demokratike, nuk është roli i zyrtarëve të zgjedhur që të vendosin personalisht masa disiplinore ndaj gazetarëve si individ mbi ato që ata konsiderojnë – me të drejtë ose jo – si shkelje të pretenduara të etikës. Ndaj ju bëjmë thirrje që të hiqni menjëherë kufizimin ndaj Klevin Mukës dhe të përmbaheni nga vendosja e masave të tilla ndaj të gjithë anëtarëve të shtypit në të ardhmen.

 

Organizatat tona besojnë fort në profesionalizmin dhe integritetin e profesionit të gazetarit, për të cilin janë duke u zhvilluar nisma të rëndësishme në Shqipëri. Megjithatë, respektimi i etikës dhe standardeve gazetareske duhet të respektohet dhe trajtohet nga brenda vetë komunitetit gazetaresk, në vend që të imponohet nga forcat politike.

 

Për më tepër, ne i shohim këto kufizime si ilustruese të problemeve më të gjera lidhje me aksesin në informacion për gazetarët dhe lirinë e medias në Shqipëri, çështje për të cilat organizatat tona kanë ngritur vazhdimisht shqetësime. Vëmë re gjithashtu protestën e organizuar nga gazetarët në Tiranë më 4 korrik 2022, e cila kritikoi kufizimin  emblematik të përpjekjeve më të gjera të forcave politike për të diktuar se çfarë pyetjesh mund dhe nuk mund të bëhen nga gazetarët në konferencat për shtyp.

 

Shpresojmë që kjo situatë të përmirësohet sa më shpejt që të jetë e mundur. Duke ecur përpara, organizatat tona do të vazhdojnë gjithashtu të monitorojnë situatën për lirinë e medias në Shqipëri dhe të nxisin masat që mbështesin një klimë më të mirë për mediat e pavarura dhe vëzhguese.

 

Ne mbetemi në pritje të përgjigjes tuaj dhe mirëpresim çdo mundësi për diskutim të mëtejshëm.

 

Nënshkruar:

Balkan Free Media Initiative 

Qendra Evropiane për Lirinë e Shtypit dhe Medias (ECPMF)

Federata Evropiane e Gazetarëve (EFJ)

Instituti Ndërkombëtar i Shtypit (IPI)

OBC Transeuropa (OBCT)

Reporterët pa Kufij (RSF)

Rrjeti i Gazetarëve të Sigurt (SJN)

This statement has been coordinated by the Media Freedom Rapid Response (MFRR), which tracks, monitors and responds to violations of press and media freedom in EU Member States and Candidate Countries. This project provides legal and practical support, public advocacy and information to protect journalists and media workers. The MFRR is organised by a consortium led by the European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) including ARTICLE 19 Europe, the European Federation of Journalists (EFJ), Free Press Unlimited (FPU), International Press Institute (IPI) and CCI/Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT). The project is co-funded by the European Commission.

Read news by categories:

Related news

Statement

Albania: Media pluralism and transparency concerns fuel deterioration in media freedom

Following a two-day fact-finding mission to Tirana on 17-18 November 2022, the partners of the Council of Europe’s Platform on Safety of Journalists today publish their findings on press freedom, media pluralism and the safety of journalists in Albania.

READ MORE
Statement

Italy: a call of support for Roberto Saviano, defendant in a defamation trial

Members of the Coalition Against SLAPPs in Europe (CASE), with the support of the coalition’s Italian group and Media Freedom Rapid Response (MFRR), express solidarity with Roberto Saviano who attended the first hearing in the proceedings for aggravated defamation initiated against him by current Prime Minister Giorgia Meloni.

READ MORE
Statement

Bulgarian far-right party’s ‘foreign agent’ bill sparks media freedom concerns

Press freedom groups raise alarm that Bulgarian Foreign Agent law appears intended to target critical media.

READ MORE
Feature

Italy: Concern about prosecutor’s demand for prison sentence for three journalists in response to their factual reporting

The undersigned media freedom and journalist associations today express shared concern over an Italian prosecutor’s request for a six-month prison sentence in a case of defamation through the press involving three journalists.

READ MORE
Feature

Netherlands: Press freedom groups concerned about video with hostile rhetoric by Dutch politician against reporter

The Media Freedom Rapid Response (MFRR) and its partners express today their concerns about hostile rhetoric used against independent journalists by Dutch political party Forum for Democracy (FvD). Such problematic language creates an intimidating climate for public interest journalism, normalises both online and physical targeting of the press, and can lead to self-censorship amongst the journalistic community. We urge the FvD to put an end to its dangerous smear campaign against independent media.

READ MORE
Statement

Greece: SLAPP award winner Grigoris Dimitriadis urged to drop defamation lawsuits

The undersigned international media freedom and journalists organisations wrote to Grigoris Dimitriadis to express our shared concern about defamation claims filed against investigative journalists and media outlets following your resignation from the role of general secretary in the office of the Greek Prime Minister in August 2022.

READ MORE