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28.01.2020

Spain: Government should accept UN UPR recommendations on freedom of expression in their entirety

The undersigned organisations call on the Government of Spain to accept the 20 recommendations on freedom of expression made by other member states during the 3rd cycle of the Universal Periodic Review (UPR) of Spain’s human rights record, which took place on 22 January 2020 in Geneva. Most of the recommendations call on the Spanish Government to decriminalise defamation, repeal restrictive laws on the grounds of religious insult, and amend unduly limitations on the right to peaceful assembly.1

- Spanish version below - Versión en español debajo -

UN Member States’ recommendations focus on the need to ensure that the protection of the right to freedom of expression and freedom of assembly is compliant with international and European human rights standards. In particular, the recommendations highlight the need to reform the Spanish Penal Code, the Law on Citizens’ Security (the so-called gag law) and the Internet-shutdown Royal Decree Law 14/2019 which currently do not meet international standards.

We urge the Spanish Government to accept all recommendations related to freedom of expression which were made in our own UPR shadow reports on these issues submitted ahead of the review.2 These recommendations represent critical commitments to uphold Spain’s international human rights obligations.

In our reports, we also called for the following specific revisions of the Criminal Code:

  • to limit criminal prosecution to cases of direct and verifiable incitement to the realisation of terrorist acts and eliminate indirect and broad abstract forms of glorification or justification of terrorism;

  • to reform the Penal Code to ensure that provisions on incitement comply with international human rights law on freedom of expression, in particular by ensuring a specific intent requirement in Article 510(1)(a), and limiting the criminal offence to incitement to violence or discrimination, and by repealing Article 510(b) and (c);

  • to repeal provisions on the crime of humiliation, contempt and disregard for victims of terrorism, to ensure full compliance with international human rights law.

We also underline the need to reform the gag law (Law on Citizens’ Security) in a manner that prioritises the respect and protection of human rights and fundamental freedoms; and the Transparency Act to recognise the right of access to information as a fundamental right. In this regard, we reiterate the General Comment no. 34 that recalls that the principle of national security cannot be used to “suppress information of legitimate public interest that does not harm national security, to prevent the public from accessing this information or to prosecute journalists (...)”; and it states that “Article 19, paragraph 2 embraces a right of access to information held by public bodies”.3

We welcome that the reform of these laws has been announced by the newly formed Government in Spain in its political manifesto and we will follow-up with Spanish authorities to ensure that concerns related to freedom of expression are included as part of its revision.

We remain concerned over the restrictive environment for freedom of expression in Spain and the misuse and restrictive interpretation of laws in cases concerning protected expression under international human rights law:

  • We draw particular attention to a recent case against the Spanish illustrator, Toni Galmés, accused of insult and calumny (injuria y calumnia) by the trade union of the National Police, JUPOL Baleares, for drawing a comic representing protests of the Catalan independence referendum of 2017, also known as 1-O. We remain concerned that this case is yet another example of a restrictive interpretation of freedom of expression standards in Spain, contributing to the creation of a chilling effect against free expression in the country.

The adoption of the UPR report is scheduled in June 2020, and we will continue to monitor the process and expect Spain to show its commitment to freedom of expression by accepting all related recommendations. We stand ready to assist with the timely implementation of these recommendations.

Signed

ARTICLE 19

Access Info Europe

European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)

Federation of Journalist Trade Unions (FeSP)

Freemuse

International Press Institute (IPI)

“Legal regulation and digital citizen participation” Research Group from the Complutense University of Madrid

PDLI (Plataforma en Defensa de la Libertad de Información)

 



El Gobierno debería aceptar las recomendaciones de la ONU sobre la libertad de expresión

Estas recomendaciones se enmarcan en el ‘Examen Periódico Universal’(EPU) al que España se está sometiendo.

Las organizaciones que suscriben hacen un llamamiento al Gobierno de España para que acepte las 20 recomendaciones sobre libertad de expresión formuladas por otros Estados miembros durante el tercer ciclo del Examen Periódico Universal (EPU) sobre la situación de los Derechos Humanos de España, que tuvo lugar el 22 de enero de 2020 en Ginebra. La mayoría de las recomendaciones instan al Gobierno español a despenalizar la difamación, derogar las leyes restrictivas por ofensas religiosas y enmendar las limitaciones indebidas al derecho de reunión pacífica.1

Las recomendaciones de esos Estadosse centran en la necesidad de garantizar que la protección del derecho a la libertad de expresión y la libertad de reunión cumpla con las normas internacionales y europeas sobre Derechos Humanos. En particular, las recomendaciones destacan la necesidad de reformar el Código Penal español, la Ley Orgánica de Protección de la Seguridad Ciudadana (conocida como ‘Ley Mordaza’) y el Real Decreto Ley 14/2019 por el que se adoptan medidas urgentes por razones de seguridad pública en materia de administración digital, contratación del sector público y telecomunicaciones (conocido como “Decretazo Digital”), que actualmente no cumplen con los estándares internacionales.

Instamos al Gobierno español a aceptar todas las recomendaciones relacionadas con la libertad de expresión que hicimos en nuestros propios informes paralelos del EPU sobre estos temas, presentados antes de la revisión.2 Estas recomendaciones representan compromisos críticos para cumplir las obligaciones internacionales de Derechos Humanos por España.

En nuestros informes también pedimos las siguientes revisiones específicas del Código Penal:

  • limitar el enjuiciamiento penal a casos de incitación directa y verificable a realizar actos terroristas y eliminar formas abstractas indirectas y amplias de enaltecimiento o justificación del terrorismo;
  • reformar el Código Penal para garantizar que las disposiciones sobre incitación cumplan con el derecho internacional de los Derechos Humanos sobre la libertad de expresión, en particular asegurando un requisito de intención específica en el artículo 510 (1) (a), y limitando el delito penal a la incitación a la violencia o discriminación, y derogando el artículo 510 (b) y (c);
  • derogar disposiciones sobre el delito de humillación, descrédito y menosprecio a las víctimas del terrorismo, para garantizar el pleno cumplimiento del derecho internacional de los derechos humanos.

También destacamos la necesidad de reformar la llamada ‘Ley de Mordaza’ (Ley Orgánica de Protección de la Seguridad Ciudadana) de una manera que priorice el respeto y la protección de los Derechos Humanos y las libertades fundamentales; y la Ley de Transparencia, para que reconozca el derecho de acceso a la información como un derecho fundamental. En este sentido, reiteramos la Observación general número 34 que recuerda que el principio de seguridad nacional no puede utilizarse para "suprimir información de interés público legítimo que no perjudique la seguridad nacional, para evitar que el público acceda a esta información o para procesar a periodistas (...)"; y establece que "el Artículo 19, párrafo 2, incluye el derecho de acceso a la información en poder de los organismos públicos".3

Nos complace que la reforma de esta ley haya sido anunciada por el Gobierno recientemente formado en España en su manifiesto político y haremos un seguimientode las autoridades españolas para garantizar que las preocupaciones relacionadas con la libertad de expresión se incluyan como parte de su revisión.

Seguimos preocupados por el entorno restrictivo para la libertad de expresión en España y el mal uso y la interpretación restrictiva de las leyes en casos relacionados con la libertad de expresión protegida en virtud del derecho internacional de los Derechos Humanos:

  • Llamamos especialmente la atención sobre un caso reciente contra el ilustrador español Toni Galmés, acusado de injuria y calumnia por el sindicato de la Policía Nacional, JUPOL Baleares, por dibujar un cómic que representa las protestas de los catalanes durante el referéndum de independencia de 2017, también conocido como 1-O. Seguimos preocupados porque este caso sea otro ejemplo más de una interpretación restrictiva de los estándares de libertad de expresión en España, contribuyendo a la creación de un efecto desaliento contra la libre expresión en el país.

La adopción del informe del EPU está programada para junio de 2020, y continuaremos monitoreando el proceso y esperamos que España muestre su compromiso con la libertad de expresión al aceptar todas las recomendaciones relacionadas. Por nuestra parte, estamos dispuestos para ayudaren la implementación oportuna de estas recomendaciones.

 

ARTICLE 19

Access Info Europe

European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)

Federación de Sindicatos de Periodistas (FeSP)

Freemuse

Grupo de investigación ‘Regulación jurídica y participación del ciudadano digital’ de la Universidad Complutense de Madrid (UCM)

International Press Institute (IPI)

PDLI (Plataforma en Defensa de la Libertad de Información)


[1] Australia, Bélgica, Canadá, Colombia, Costa Rica, Chipre, República Checa, Egipto, Alemania, Ghana, Islandia, Italia, Irán, Luxemburgo, Maldivas, México, Rusia, Suiza, Estados Unidos.
[2] https://www.article19.org/resources/spain-upr-submission-on-threats-to-freedom-of-expression/; http://libertadinformacion.cc/la-la-pdli-traslada-a-naciones-unidas-la-precaria-situacion-de-la-libertad-de-expresion-en-espana/
[3] Comité de Derechos Humanos, Observación General No. 34, Artículo 19 Libertades de opinión y expresión, https://www2.ohchr.org/english/bodies/hrc/docs/gc34.pdf

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Source information: This article was originally published by the European Centre for Press and Media Freedom – https://www.ecpmf.eu/news/legal/spain-government-should-accept-un-upr-recommendations-on-freedom-of-expression