Menue_phone
16.05.2019

Open letter to President Erdoğan over the brutal attacks on journalists in Turkey

After brutal attacks on journalists in Turkey during the past days, the ECPMF joins 19 other organisations in sending this open letter to President Erdoğan.

Erdogan Turkey 900X600 After the "state of emergency" in Turkey, the crackdown on civil society and media freedom has not ended. Photo: ECPMF

---------- TURKISH version below -----------

May 16, 2019

Your Excellency, President Erdoğan

We are writing to you to express our serious concern over the brutal attacks on journalists in Turkey during the past five days.

On May 10, journalist Yavuz Selim Demirağ, regular contributor for the opposition newspaper Yeniçağ, was attacked outside his home in Ankara. The assailants beat the journalist with baseball bats as he was returning home after airing his evening television program on Türkiyem TV. Authorities detained six alleged perpetrators, who were released twenty-four hours later reportedly on the grounds that there was no perceived threat to the journalist’s life.

This attack was followed on May 15 by another incident, in which investigative journalist İdris Özyol was reportedly attacked outside Yeni Yüzyıl newspaper’s building in Antalya, southwest Turkey. Özyol was hospitalised with injuries to his head and chest. The Progressive Union of Journalists issued a statement linking the attack on Özyol to public threats against journalists made by MHP (Nationalist Movement Party) Regional Chair Talu Bilgili.

As representatives of the undersigned organisations dedicated to the promotion of freedom of expression, press freedom and the free flow of information, we would like to request Your Excellency to condemn these attacks in the strongest possible terms and call for the police and justice system to ensure that the perpetrators of these attacks are brought to justice.

As Turkey is preparing for a much contested re-run of Istanbul’s mayoral elections, the coming weeks will represent an important test for the country’s democracy, already greatly challenged by the imprisonment of journalists across the country and the restrictions imposed on the country’s news media, which greatly limit journalists’ ability to report freely on issues of public interest. We sincerely hope that, in the coming weeks ahead of the June 23 elections, journalists across the country will be able to disseminate news and information without fear of retaliation. The fairness and credibility of the upcoming elections will greatly depend on voters’ ability to access diverse sources of news and so take an informed decision when casting their ballots. Attacks like those against Demirağ and Özyol, if left unpunished, will have a serious chilling effect on the country’s journalists and further strengthen a climate of fear, which seriously hinders Turkey’s credibility as a democracy.

With this in mind, we urge you to openly condemn these violent attacks against Demirağ and Özyol, ensure that the perpetrators are brought to justice and so send a clear signal that journalists in Turkey will be free to express their opinions and deliver independent news to the people both in the run-up to the June 23 mayoral elections and beyond.

Yours sincerely

 

Articolo 21

Cartoonist Rights Network International (CRNI)

Committee to Protect Journalists (CPJ)

Danish PEN

European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)

European Federation of Journalists (EFJ)

German PEN

Initiative for Freedom of Expression (IFoX)

International Press Institute (IPI)

Norwegian PEN

PEN America

PEN Belgium-Flanders

PEN Canada

PEN International

PEN Netherlands

Punto 24 (P24)

Reporters Without Borders (RSF)

South East Europe Media Organisation (SEEMO)

Swedish PEN

Wales PEN Cymru


------------ Turkish version ----------

16 Mayıs 2019

Sayın Cumhurbaşkanı Erdoğan,

Sizlere, son beş günde iki gazeteciye karşı gerçekleşen saldırılar nedeniyle oluşan endişelerimizi dile getirmek adına yazıyoruz.

10 Mayıs 2019’da, Yeniçağ gazetesi yazarlarından Yavuz Selim Demirağ’a evinin önünde bir grup tarafından saldırı gerçekleşmiştir. Saldırganlar, kayıtlara göre Türkiyem TV’de “Yeniçağ’da Meydan” adlı televizyon programını sunduktan sonra evine dönen Demirağ’a sopalarla saldırmıştır. Yetkililer, altı şüpheliyi olay gecesi gözaltına almış, ancak 24 saat geçmeden gazetecinin “hayati tehlikesi bulunmadığı” gerekçesiyle şüpheliler savcılığın talimatıyla serbest bırakılmışlardır.

Ardından 15 Mayıs 2019’da, benzeri bir saldırı Antalya’da kimliği henüz belirlenememiş kişiler tarafından gazeteci İdris Özyol yapılmıştır. Yeni Yüzyıl gazetesi binası önünde saldırıya uğrayan Özyol, göğsüne ve başına ağır darbeler alarak hastaneye kaldırılmıştır. Çağdaş Gazeteciler Derneği’nin yaptığı açıklamaya göre, saldırı MHP ilçe başkanı Talı Bilgili’nin Özyol’u ve diğer gazetecileri hedef göstermesi ve tehdit etmesinin ardından gerçekleşmiştir.

Aşağıda imzası bulunan, basın ve ifade özgürlüğü, ve bilginin serbest dolaşımı ilkelerinin korunmasına adanmış kurumların temsilcileri olarak, sizleri bu vahşi saldırıları kınamaya, polis ve adli makamları saldırganların gerekli cezai sürece tabi tutulması adına hareket geçmeye çağırmaya davet ediyoruz.

Gelecek birkaç hafta, halihazırda çok sayıda gazetecinin tutuklu bulunduğu ve ülke basınına şiddetli kısıtlamaların uygulandığı Türkiye demokrasisi için büyük önem arz eden bir sınav niteliği taşımaktadır. Umuyoruz ki, 23 Haziran İstanbul seçimlerine kadarki sürede ülkenin her bir köşesinden haber yapan gazeteciler sözlü, adli veya fiziki saldırı korkusu olmadan haber yapmaya ve bilgi yaymaya devam edecekler.

Gelecek seçimin adilliği ve güvenilirliği, seçmenlerin çoğulcu medya kaynakları ve haberlere erişimine ve bu bilgiler çerçevesinde sandıkta verecekleri karara bağlı olacaktır. Demirağ ve Özyol’a yapılan saldırılarda korkulduğu gibi sorumluların cezasız kalma ihtimali gazetecileri bir korku iklimine sokacak ve dahası Türkiye demokrasisinin itibarını derinden sarsacaktır.

Bu sözleri göz önünde bulundurarak, Sayın Erdoğan sizleri Demirağ ve Özyol’a yapılan çirkin saldırıları kınamaya, sorumlularının cezalandırılması için çağrıda bulunmaya ve 23 Haziran seçimine giden süreçte gazetecilerin korkusuzca fikir ve görüşlerini paylaşabileceği bir ortamı sağlamaya davet ediyoruz.

Saygılarımızla,

 

İmzacı kurumlar:

Articolo 21

Cartoonist Rights Network International (CRNI)

Committee to Protect Journalists (CPJ)

Danish PEN

European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)

European Federation of Journalists (EFJ)

German PEN

Initiative for Freedom of Expression (IFoX)

International Press Institute (IPI)

Norwegian PEN

PEN America

PEN Belgium-Flanders

PEN Canada

PEN International

PEN Netherlands

Punto 24 (P24)

Reporters Without Borders (RSF)

South East Europe Media Organisation (SEEMO)

Swedish PEN

Wales PEN Cymru